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谭铁牛:我的事业在祖国

2007-02-02 来源:中国科学技术协会

采访谭铁牛真不容易,因为他太忙了,工作日程表已经排到了年底。身为模式识别国家重点实验室的主任、研究员和博士生导师,他有很多的科研工作要做,要指导几十个研究生;作为自动化所的所长,还肩负着管理、发展研究所的重任。用他自己的话讲,“在英国的时候睡8个小时觉,回国以后睡6个小时觉,当了所长以后睡得更少了”,但“为自己的国家效力,有一种前所未有的成就感、责任感和幸福感”。

  谭铁牛1964年出生在湖南茶陵县,是一个并不富裕的乡村里走出来的农民的儿子。升高中时考了全县第一名,因为家里穷交不起学费,茶陵县政府和县一中的领导知道了他的困难,为他减免了学杂费。谭铁牛认为这是他人生的第一个重要转折,没有党和政府的关怀,就没有他的今天。1980年他考入西安交通大学信息控制工程系,1983年加入了中国共产党。他忘不了,在他年轻的生涯中,得到了党和人民多少关怀、多少爱呀!

  谭铁牛说,如果不是政府的资助,他这个全县成绩第一名的“状元“,当年不可能升入高中继续就读,而后也不可能进入西安交通大学求学,更不可能远渡重洋深造于世界著名的伦敦大学帝国理工学院。

  在异国他乡,他开足马力、刻苦钻研,像一块挤干了的海绵,贪婪地吸收着本学科中世界前沿的知识。他要以一介书生的拳拳之心、以一名共产党员的忠诚,报效他日夜惦念的祖国。

   一分耕耘,一分收获。1989年,谭铁牛在科学的道路上不断取得新的成绩,顺利地获得了英国伦敦帝国理工学院的博士学位,并于1994年通过公开竞聘获得了英国雷丁大学的终身教职。他的科研成果上了BBC电视节目,还被差额选举为英国第七届机器视觉和模式识别学会10位执行理事之一,成为该会有史以来第一位非英国籍理事。他曾获得过英国纳菲尔德基金会新任老师奖、第7届英国机器视觉年会最佳论文奖。谭铁牛以自己的勤奋工作和卓越成果,赢得英国和其他国家同行的称赞,成为该领域小有名气的中国科学家。

  在英国期间,谭铁牛的日子过得很舒适,但他时时寻找回国效力的机会。“有一次,我问一位英国教授喜欢带外国学生还是喜欢带英国学生,他毫不犹豫地告诉我,他当然喜欢带英国学生,希望把他的学术思想能尽快地传给英国人,我当时很受刺激。”

   越是事业有成,谭铁牛越是想起祖国发展的需要;越是条件优越,越是想起自己的家乡和父老乡亲。谭铁牛,这个在大学期间就光荣地加入了中国共产党、把自己的一切都毫无条件地交给了党和人民的青年学子,真切地体会到了炎黄子孙的命运和祖国母亲的富强是何等的休戚相关,每一个炎黄子孙对祖国的兴旺崛起又负有怎样不可推卸的责任!因此,每当有国内留学生慰问团、科技代表团到英国,他总要积极参加他们的活动,尽可能获取国内的信息,了解国内的发展状况。有时他到代表团的驻地,和一些代表长谈到深夜。自1994年开始,他就频繁地回国,寻求回国效力的机会。

  1996年,他申请中国科学院吸引留学生的“百人计划”并入选,终于使他的回国愿望梦想成真。 1997年他与妻子双双向雷丁大学递交了放弃在该校终身职位辞职书,卖掉了房子、汽车和其他家当,并在1998年初带着刚满周岁的儿子,登上了回国的班机,踏上了报效祖国的无悔之路!

    回国工作不久,谭铁牛被任命为中国科学院模式识别国家重点实验室主任和自动化研究所所长助理。在实验室,他和同事们一道,讨论研究了“顶天立地”的发展战略,“顶天”就是要面向世界、面向未来、面向学科前沿,在国际学术界占有一席之地;“立地”就是要面向国家发展需求,选好学科的主攻方向,大力推动成果转化,服务社会,造福于民。根据这一发展战略,实验室调整了组织结构和学科布局,先后开辟了动态场景的计算机视觉监控、基于人的生物特征的身份鉴别以及数字多媒体数据的水印处理等国际前沿领域新的学科方向。为了突破美国等国家在一些关键技术上的封锁,谭铁牛带领研究小组,充分利用所内光、机、电的综合优势,一次又一次地修改研制方案,形成了具有自主知识产权的软硬件示范系统,并获准和申请了多项专利,中央电视台等主要媒体多次给予报道。

    谭铁牛深知,如今的科学研究,个人的能力总是有限的。他和同事们积极倡导分工协作的团队精神,充分发挥团队作战的力量。现在,实验室不仅吸引了一批留学国外的优秀中国学者,连外籍青年科学家也慕名加盟实验室。经过大家共同的努力,实验室在“顶天立地”的战略中取得了很好的成效。近3年,实验室在模式识别、图像理解与计算机视觉领域国际最权威的刊物和会议上发表的论文,占国内同类论文总数的50%左右。实验室的工作,已吸引了国际上一些著名的科研机构与其开展合作,依托模式识别国家重点实验室的中法信息、自动化与应用数学联合实验室已经成为国内开展实质性科技合作的成功范例。2000年10月,模式识别实验室作为中文的代表正式被接受加入国际电话语音翻译联盟。

    他瞄准国际学科前沿和国家发展的战略需要,开辟了生物特征人物识别与身份鉴定以及数字多媒体数据的水印化处理等新的研究方向,“作为一个搞科研的人,很重要的一项工作就是选题,选题要把国家的需求、国情和发展的长远目标结合进去,因为我是一个国家研究所的科学工作者。”谭铁牛主持研制的智能轮椅作为优秀成果参加国家863计划十五周年成果展,具有自主知识产权的虹膜识别技术突破了国外的技术垄断。“利用虹膜识别技术,人们回家时既不用带钥匙,也无须动口和动手,瞅一眼,家门即可打开。”谭铁牛向记者描述了虹膜识别技术的诱人前景。

    作为一名青年科技工作者,谭铁牛活跃在国际科学舞台,已在国际重要的学术期刊和国际学术会议上发表论文120多篇,获准和申请了多项专利。1998年,谭铁牛成为一家国际权威期刊的编委,并受另一国际著名期刊主编的邀请,担任该刊亚洲地区的编委,在模式识别国家重点实验室设立亚洲编辑部。同年,谭铁牛与一位英国学者合作,创办了IEEE国际视觉监控研讨会系列,并担任会议主席。

    祖国的需要,在谭铁牛的心中至高无上。2000年4月,谭铁牛接任自动化所所长。面对时代赋予的新的使命,谭铁牛义无反顾。虽然为此他要更忙更累,要占用自己更多的时间去从事管理,这对科研工作者来说是多大的“牺牲”啊,但作为共产党员,谭铁牛果敢地挑起了这副重担。

    接任所长后,谭铁牛与领导班子其他成员一起,紧密配合,依靠广大职工,扎扎实实开展工作,对研究所的未来发展提出了具有前沿意识的总体思路。与此同时,在研究所大力倡导“摆正位子、放下架子、多动脑子、迈开步子、少想票子、一心一意为着自动化所这个院子”的工作作风,提倡干“顶天立地”的事业,做顶天立地的人。在不到一年的时间里,谭铁牛做了大量的调查研究,一方面积极推进研究所的民主参与、民主决策、民主管理的进程;一方面,积极推进研究所的电子所务管理平台,利用先进的手段,提升研究所的管理水平,为研究所的所务公开创造良好的基础。在蓬勃发展的事业中,谭铁牛百感交集,他说:“回国后自己有一种前所未有的归属感和责任感。尽管路比在国外走得多了,觉睡得少了,但生活更充实了,心里也更踏实了。因为毕竟是在为自己的国家努力,毕竟是以主人翁的身份干事。一个青年科技工作者能在养育自己的故土上做自己想做的事情,最大限度地施展自己的聪明才智,将自己的人生价值和追求融入到祖国的大发展中去,是最大的幸福。”

    谭铁牛1999年当选为中科院十大杰出青年,2000年获得五四青年奖,2001年被评为全国优秀共产党员。虽然回国后的收入比在英国少多了,但他坚信自己的选择是正确的:“中国的发展和繁荣,要靠我们中国人自己,国运兴,事业兴,我的事业在中国。”

 

  · 人物档案

  谭铁牛,男,1964年1月生,湖南茶陵人。现为中国科学院自动化研究所所长、模式识别国家重点实验室主任,博士生导师。1984年,获西安交通大学学士学位,1989-1997年,在英国Reading大学计算机科学系工作,历任该系博士后研究员、高级研究员和讲师,1986年、1989年分别获英国伦敦大学帝国理工学院硕士与博士学位,1996年底入选中国科学院百人计划。2000年荣获第四届“中国青年五四奖章”。

原文链接:http://www.cast.org.cn/n35081/n10371505/10375329.html


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